Divine, man met een missie

Vandaag heb ik, Corné,  een bijzonder gesprek gehad met Divine. Divine is predikant in een dorp in Noord West Kameroen. Op dit moment is deze provincie zwaar ontregeld door conflict en hongersnood. Het is bizar wat er allemaal gebeurt, maar minstens even bizar is het dat deze ontregeling nauwelijks bekend is in onze westerse wereld. Er is een jarenlange strijd tussen separatisten (een Engelstalige minderheid in Kameroen) en het leger. Eén van de ‘wapens’ is het aanvallen van scholen om het onderwijs te ontregelen. Zo werden er in het  begin van dit jaar 79 schoolkinderen vanuit een bus ontvoerd. De eis van de kidnappers: de school sluiten.

Divine’s dorp ligt midden in zo’n conflictgebied. We voerden dit gesprek telefonisch, via Whatsapp. Hoewel de verbinding niet zo goed was als we hier gewend zijn, lukte het toch. Het werd zelfs spannend tijdens het gesprek. Tijdens het bellen zag Divine een aantal gewapende separatisten.

Veel inwoners van het dorp zijn gevlucht voor de gevechten tussen de separatisten en het leger. Dagelijks horen zij geweerschoten. Af en toe moeten Divine en de dorpelingen het oerwoud in vluchten, dan is het te gevaarlijk in het dorp. Zo’n vijftig meter van zijn huis liggen tientallen lege geweerhulzen, als dagelijkse herinnering aan alle gevechten hier. Ondanks al deze gevaren blijft Divine op zijn post. Zijn vrouw en kinderen moet hij al meer als een jaar missen. Die verblijven in de hoofdstad.

Maar als het zo gevaarlijk is, waarom vlucht hij zelf dan niet?  Die vraag heb ik hem gesteld. Dit was zijn antwoord: “Ik heb een missie van God gekregen om hier te blijven. Tijdens een verblijf in een trainingscentrum in Zimbabwe heeft God tot hem gesproken. God vertelde hem dat hij hoop moet geven aan de boeren van zijn dorp. Hij moet hen troosten en bemoedigen om hun landbouwprojecten af te maken.” Ik vroeg aan Divine wat er door hem heen ging toen God tot hem sprak. “Peace,” antwoordde Divine. “Ik voelde vrede. Geen angst.” Dit trainingscentrum is het hoofdkwartier van onze partner Foundations for Farming in Zimbabwe. Divine heeft hier een training gekregen in hun landbouwtechniek om deze toe te passen in ons trainingscentrum in Kameroen.

In het dorp waar Divine werkt is het Tree Of Life project gestart. Het is een project dat Charity Hands mogelijk maakt en ondersteunt. Het doel van dit landbouwproject is om boeren te leren hoe ze in hun eigen voedsel kunnen voorzien.  Daarnaast om de boeren kennis te laten maken met de God van liefde (Matt 28:19-20). Het gaat over ontvangen en geven, krijgen en uitdelen. Van de opbrengst van de akker kunnen de boeren hun gezin onderhouden én weer nieuwe gewassen planten. Met de opbrengst kunnen zij weer andere boeren helpen en ondersteunen.

Divine onderwijst de boeren hoe ze moeten zaaien, planten en bemesten. Hij werkt zelf mee op het land. Bijbels onderwijs en landbouw gaan hand in hand. En dat komt heel mooi samen in wie Divine eigenlijk is. Een predikant en een boer. Hij werkt hard, maar kent ook de vreugde van de eerste oogst. Hij bidt om regen én denkt na over watervoorziening voor een droge akker. En natuurlijk bemoedigt hij de boeren om door te gaan met bouwen aan een hoopvolle toekomst. Ondanks de gevaren. Ondanks de gevechten om hen heen. God heeft hem een missie gegeven: help de boeren, ondersteun hen!

Ten slotte vroeg ik hem: zijn er mensen om je heen die jou ondersteunen? Het was even stil, maar toen gaf Divine toe: “Eigenlijk niet. Het is best eenzaam hier.” Ik wil u daarom vragen om voor hem te bidden. Het werk dat hij voor God doet gaat door. Daar gelooft hij in. U ook?

Kaasmakers in Malawi

Ja, dat lees je goed! Ook in Malawi wordt kaas gemaakt. Momenteel zijn zeven mannen en acht vrouwen werkzaam in een  kaasmakerij. De eerste en enige in heel Malawi! Ze werken hard en doen hun ontzettende best om goede kaas te maken.
’s Morgens vroeg komen de boeren aanfietsen met een melkbus achterop de fiets. De naam van de kaasmakerij is niet voor niets ‘Bicyle cheese’. 
De boeren die de melk leveren ontvangen hiervoor een goede prijs. Zoiets als een steen in de vijver die steeds grotere kringen maakt. 

Kaasmakers in Malawi bij de koeKaaslandje

De start van dit project is goed en veelbelovend. De uitdaging is nu om de kwaliteit van de kaas constant en goed te houden en de productie te verhogen. En waar kan beter een kenner gevonden worden dan in ons eigen kaaslandje? Hoe mooi is het om kennis en ervaring te delen, zodat meer mensen zelfstandig aan het werk kunnen en kwaliteit gewaarborgd blijft?

Het goede nieuws is dat er al iemand gevonden is die deze mooie taak op zich wil nemen. Iemand die de bevolking in hun eigen woonplaats wil trainen om goed bezig te blijven en de de mogelijkheden die er zijn, verder uit te bouwen.

Kaassie?

En dan nu de eveneens Nederlandse vraag: wat gaat dat kosten? Er is ongeveer €5000,- nodig. Dat geld wordt gebruikt voor een consult, adviesrapport, de training van werknemers en een melktester (in dit bedrag zijn de reis en een subsidieaanvraag inbegrepen).

Vijfduizend euro is best een bedrag! Maar als je bedenkt dat 15 gezinnen hiervan kunnen leven en de winst afvloeit naar een trainingsschool om meer boeren op te leiden, valt het reuze mee.

We durven hier in vrijmoedigheid om te vragen, overtuigd als we zijn van de noodzaak van deze training. Wat zou het mooi zijn om een ondernemer te vinden die dit hele bedrag zou willen en kunnen geven…..

Geïnteresseerd? Meer informatie?

Via info@charityhands.org krijg je alle informatie!

Elke bijdrage is van harte welkom!

 

Kaas Malawi

FfF Champs Conference Zimbabwe

Vorige week zijn Christian en ik (Pieter) een week op de Foundation for Farming Champs Conference in Zimbabwe geweest. We hebben daar veel geleerd over het werk van Foundations for Farming en voor mij persoonlijk ging er een wereld open op het gebied van farming. Ik heb met eigen ogen gezien hoe slecht het voor het land is als je gaat ploegen, en wat een ongelofelijke opbrengst je uit hetzelfde stukje land haalt als je de aarde respectvol behandeld. Ons team uit Kameroen was ook present op de conferentie en nam daarna ook deel aan de landbouwtraining. Het idee is dat we in Kameroen een station gaan bouwen om tientallen trainers per jaar uit te sturen in remote area’s. Persoonlijk heb ik het geloof dat deze station een gateway kan worden voor West Afrika.

Op dit moment werk ik  aan een App om trainers in remote area’s offline het belangrijkste studie materiaal van FfF aan te bieden. In een volgend blogbericht zal ik daar meer over vertellen.

Tree of Life project is een succes (3)

NA EEN MAANDENLANGE INVESTERING IN HET TREE OF LIFE PROJECT IS HET GROTE MOMENT AANGEBROKEN: DE OOGST!

Eindelijk kon de oogst worden opgehaald in Balikumbat in Kameroen! Wat een feest, des te meer omdat de oogst groter was dan verwacht. Maar liefst 4 keer zo groot als de voorgaande jaren. De boeren zijn erg enthousiast over het Tree of Life project en willen graag verder met het programma. Een mooier bericht kunnen wij eigenlijk niet krijgen!

De nieuwe zaden worden op dit moment geoogst, waarmee zij hun microkrediet kunnen afbetalen. De zaden worden eerst gedroogd en kunnen dan gebruikt worden voor de volgende fase van het Tree of Life project. We gaan hierin een stap verder, want volgend jaar willen we honderd nieuwe boeren opnemen in het project. De 51 eerstejaars boeren krijgen een vervolgprogramma aangeboden. Dit kan bestaan uit het verbouwen van sojabonen, pinda’s of het houden van kleinvee. In 2018 doen er in totaal 151 boeren mee. We onderzoeken een manier waarop de boeren zelf hun trainer kunnen betalen.

Dit kan bijvoorbeeld door een kleine afdracht van de oogst af te geven. De opbrengst hiervan kan weer voor andere doeleinden worden gebruikt. Hierdoor is het bijvoorbeeld mogelijk om meerdere trainers in het veld actief in te zetten en uit te reiken naar meerdere dorpen. Alles staat of valt met een betrouwbare deskundige trainer. Hiertoe zoeken wij een samenwerking met de lokale bijbelschool. Deze bijbelschool zendt afgestudeerde studenten uit naar dorpen als gemeentestichters. Met de door ons ingezette landbouwtechniek in hun rugzak hebben zij een goede mogelijkheid om concreet een oplossing te bieden voor de armoede. Het onderwijs wat wij bieden is een combinatie van conservation agriculture en uitleg van het evangelie. Hierover meer in ons komende blogbericht.

Tree of Life project opgestart (deel 2)

Met het Tree of Life project hebben we al veel boeren kunnen helpen. Om het project zo veel mogelijk zelfvoorzienend te laten zijn, onderzoeken we de mogelijkheden om hun oogst af te nemen voor een eerlijke prijs. Door bijvoorbeeld mais te conserveren en op een later moment te verkopen.

Tree of Life verstrekt 51 microkredieten!

Een aantal deelnemers van het Tree of Live project in Balikumbat

Met trots kunnen we meedelen dat we in Balikumbat, Kameroen, eenenvijftig microkredieten hebben verstrekt. Deze microkredieten zijn verstrekt in veredelde zaden aan arme boeren. Onze landbouwexpert Charles begeleidt de boeren in het proces zodat hun stukjes land meer zullen opbrengen. Tegelijkertijd hebben we een klein noodfonds in het leven geroepen om tegenvallers op te kunnen vangen. Ons doel is om op deze manier arme gezinnen uit de cirkel van armoede te halen. Aan het einde van de oogst is er een budget beschikbaar om producten op te kopen voor de boeren die het op de lokale markt niet kunnen verkopen. Zo zijn inkomsten voor hen altijd gegarandeerd. Dit project draagt de naam Tree of Life.

De eerste “Rabobank” in Malawi

Eerste “Rabobank” in Malawi

Met hulp van de Nederlandse stichting Charity Hands hebben markthandelaren in het armste land van de wereld, Malawi, een succesvol project afgerond. De lening, welke aan hen werd verstrekt, is na de afgesproken periode van 4 maanden volledig terugbetaald, inclusief 4 % rente. De voorzitter van de plaatselijke Kamer van Koophandel noemde het resultaat fantastisch en een voorbeeld welke navolging verdient in heel Malawi. “Wij willen graag met jullie samenwerken om te kijken of we dit systeem verder kunnen uitbreiden,” aldus voorzitter Allen Chitete van de KvK.

De groep werd gevormd na een drietal bijeenkomsten die vorig jaar hebben plaatsgevonden tijdens het onderzoek dat Charity Hands deed naar de wijze waarop de mensen economisch het best zouden kunnen worden geholpen. Naast de samenwerkende kerken in Rumphi – onder de naam Church Participation Rumphi (CPR) – werd ook contact gelegd met de handelaren van de grote markt. Deze groep van 60 marktkoopmannen en – vrouwen hebben hun eigen groep opgericht. Daarmee werd het aan hen gegeven advies opgevolgd. Het resultaat was dat zij MK 150.000 (ongeveer € 180) hebben gespaard sinds september vorig jaar. Dit gespaarde kapitaal werd door Charity Hands verhoogd met een lening van € 500 aan de groep. Vervolgens is de groep gevraagd een reglement op te stellen en als groep microkredieten te verstrekken aan de 60 individuele leden.

De individuele leden kunnen vanaf maart bij de groep geld lenen tegen een rente van 10 % per maand (normaal in Malawi tussen de 17 en 37 % voor handelaren, áls ze tenminste al een leenmogelijkheid krijgen). De verstrekte lening diende na 4 maanden te worden terugbetaald inclusief 4 % rente. Iedere maand werd op professionele wijze verslag gedaan van de ontwikkelingen, gedocumenteerd met bankafschriften. Op 1 juli (4 maanden na de verstrekte lening) is de tegenwaarde van € 520 (4 % rente in 4 maanden) in Malawiaanse Kwatcha terugbetaald aan Charity Hands.

Helaas heeft de groep tijdens de rit 5 leden moeten uitschrijven wegens overtreding van de regels. Eén van hen is overleden. De groep telt derhalve nog 54 leden. Het uitschrijven van leden is op zichzelf natuurlijk niet fijn, maar daarmee toont de groep dat zij haar reglement serieus neemt. Deze groep verdient het om geholpen te worden. Zij zijn in staat geweest het eigen kapitaal in 4 maanden tijd ruim te verdubbelen! Als er voldoende geld beschikbaar komt kunnen naast deze groep ook nieuwe groepen worden opgericht en getraind. Naast het betere individuele handelsresultaat profiteert een groepslid ook omdat hij lid is van die groep. Een dubbelslag dus!

We stonden 6 juni 2016 op de voorpagina van de krant The Nation:

Weer een microkrediet afbetaald!

Vandaag heeft Divine zijn microkrediet afbetaald. Hij heeft een aantal geiten en biggen gekocht die verzorgd worden op het Salemproject. Hij heeft zijn hele krediet terugbetaald en zal nu beter voor zijn gezin kunnen zorgen. Nu gaan we dit microkrediet opnieuw verstrekken.

Nieuw land gekocht in Kameroen

Het is droge seizoen in Kameroen – het is heet en alles is stoffig en dor .. Toch hebben we erg goed nieuws! We hebben een nieuw stuk land aangekocht voor het Salemproject in Kameroen. Het gaat om een stuk van circa 0.5 hectare en zal gebruikt worden Afrikaanse groenten. Mede dankzij deze investering kunnen we nieuwe projecten opzetten en microkredieten verstrekken. Wij danken onze trouwe supporters voor hun steun!

nieuwland-90

Steun vanuit Kameroen?!

Steven-kapt-een-boom-met-een-kapmes1
Wist je dat… wij met de inkomsten van het Salemproject nu structureel pastor gezinnen steunen?

Dit zijn de gezinnen die wij in 2012 hebben ondersteund:

Familie van pastor Titus.
Familie van pastor Augustin.
Familie van pastor Mike.
Familie van pastor Charles.

Naast pastor support hebben wij ook het werk van pastor Ezekiel ondersteund en voor meerdere bijbelschoolstudenten hun studiekosten betaald.

Wij bedanken Pastor Steven en zijn team voor het keiharde werk wat zij hebben geleverd.

steven-kapt-een-boom

Steven kapt met een kapmes een boom op het Salemproject in Kameroen

If you enjoyed this article please consider sharing it!