Divine, man met een missie

Vandaag heb ik, Corné,  een bijzonder gesprek gehad met Divine. Divine is predikant in een dorp in Noord West Kameroen. Op dit moment is deze provincie zwaar ontregeld door conflict en hongersnood. Het is bizar wat er allemaal gebeurt, maar minstens even bizar is het dat deze ontregeling nauwelijks bekend is in onze westerse wereld. Er is een jarenlange strijd tussen separatisten (een Engelstalige minderheid in Kameroen) en het leger. Eén van de ‘wapens’ is het aanvallen van scholen om het onderwijs te ontregelen. Zo werden er in het  begin van dit jaar 79 schoolkinderen vanuit een bus ontvoerd. De eis van de kidnappers: de school sluiten.

Divine’s dorp ligt midden in zo’n conflictgebied. We voerden dit gesprek telefonisch, via Whatsapp. Hoewel de verbinding niet zo goed was als we hier gewend zijn, lukte het toch. Het werd zelfs spannend tijdens het gesprek. Tijdens het bellen zag Divine een aantal gewapende separatisten.

Veel inwoners van het dorp zijn gevlucht voor de gevechten tussen de separatisten en het leger. Dagelijks horen zij geweerschoten. Af en toe moeten Divine en de dorpelingen het oerwoud in vluchten, dan is het te gevaarlijk in het dorp. Zo’n vijftig meter van zijn huis liggen tientallen lege geweerhulzen, als dagelijkse herinnering aan alle gevechten hier. Ondanks al deze gevaren blijft Divine op zijn post. Zijn vrouw en kinderen moet hij al meer als een jaar missen. Die verblijven in de hoofdstad.

Maar als het zo gevaarlijk is, waarom vlucht hij zelf dan niet?  Die vraag heb ik hem gesteld. Dit was zijn antwoord: “Ik heb een missie van God gekregen om hier te blijven. Tijdens een verblijf in een trainingscentrum in Zimbabwe heeft God tot hem gesproken. God vertelde hem dat hij hoop moet geven aan de boeren van zijn dorp. Hij moet hen troosten en bemoedigen om hun landbouwprojecten af te maken.” Ik vroeg aan Divine wat er door hem heen ging toen God tot hem sprak. “Peace,” antwoordde Divine. “Ik voelde vrede. Geen angst.” Dit trainingscentrum is het hoofdkwartier van onze partner Foundations for Farming in Zimbabwe. Divine heeft hier een training gekregen in hun landbouwtechniek om deze toe te passen in ons trainingscentrum in Kameroen.

In het dorp waar Divine werkt is het Tree Of Life project gestart. Het is een project dat Charity Hands mogelijk maakt en ondersteunt. Het doel van dit landbouwproject is om boeren te leren hoe ze in hun eigen voedsel kunnen voorzien.  Daarnaast om de boeren kennis te laten maken met de God van liefde (Matt 28:19-20). Het gaat over ontvangen en geven, krijgen en uitdelen. Van de opbrengst van de akker kunnen de boeren hun gezin onderhouden én weer nieuwe gewassen planten. Met de opbrengst kunnen zij weer andere boeren helpen en ondersteunen.

Divine onderwijst de boeren hoe ze moeten zaaien, planten en bemesten. Hij werkt zelf mee op het land. Bijbels onderwijs en landbouw gaan hand in hand. En dat komt heel mooi samen in wie Divine eigenlijk is. Een predikant en een boer. Hij werkt hard, maar kent ook de vreugde van de eerste oogst. Hij bidt om regen én denkt na over watervoorziening voor een droge akker. En natuurlijk bemoedigt hij de boeren om door te gaan met bouwen aan een hoopvolle toekomst. Ondanks de gevaren. Ondanks de gevechten om hen heen. God heeft hem een missie gegeven: help de boeren, ondersteun hen!

Ten slotte vroeg ik hem: zijn er mensen om je heen die jou ondersteunen? Het was even stil, maar toen gaf Divine toe: “Eigenlijk niet. Het is best eenzaam hier.” Ik wil u daarom vragen om voor hem te bidden. Het werk dat hij voor God doet gaat door. Daar gelooft hij in. U ook?

10 dagen als een vogel in een kooi

Opgesloten in je huis. 10 dagen lang. Geen internet. Te weinig eten. Stroomuitval. Buiten klinken geweerschoten. ‘Ik voelde me als een vogel in een kooi’, appte Steven uit Kameroen. Want van 4 tot en met 14 februari moest iedereen in de Engelstalige regio’s binnen blijven. Zodoende lag de bouw van ons trainingscentrum helemaal stil.

Intussen zijn door leger en separatisten vreselijke mensenrechtenschendingen gepleegd. Waardoor er een tot nu toe onbekend aantal doden is gevallen. Enige spanning tussen het Frans- en Engelstalige deel van Kameroen is er sinds de onafhankelijkheid in de jaren ’60 altijd wel geweest. Maar de huidige crisis vindt zijn oorsprong in 2016. Wat eerst begon met vreedzame protesten, is veranderd in een steeds gewelddadiger conflict. Kameroense veiligheidstroepen en gewapende separatisten die een Engelstalige staat hebben uitgeroepen staan tegenover elkaar. Gewone burgers betalen de prijs en zijn het slachtoffer.

Bidt je mee voor de situatie en ons team die te midden hiervan bouwt aan een hoopvolle toekomst?

Bemoedig ons Kameroense team door hen financieel te steunen. Het trainingscentrum is bedoeld om arme boeren op te leiden in nieuwe landbouwtechnieken.

Leren bij kaasrslicht

We hebben een app gebouwd voor Afrika.

Een ontwikkelingsorganisatie en een app, wat is dat voor combinatie?

Als stichting Charity Hands willen we heel graag weten en meten wat de impact is van ons werk in Afrika. We willen zien hoeveel boeren er uit de honger zijn gekomen, mede dankzij de dingen die wij doen.
Wat wij doen? Wij geven landbouwtrainingen aan arme boerengezinnen. Door deze trainingen kunnen boeren zelfstandig worden. Bovendien geven zij door aan anderen wat zij geleerd hebben door deze training.

Hoe zou een app hierbij kunnen ondersteunen? De app is een ondersteuning voor de trainers. Het is hun digitale handboek. Een handboek dat hen verder helpt bij het voorbereiden en geven van hun trainingen.

De app heeft een aantal hoofdstukken. Ieder hoofdstuk begint met aandachtspunten voor de trainer. Die aandachtspunten zijn vaak bijbelse principes.

FfF Champs Conference Zimbabwe

Vorige week zijn Christian en ik (Pieter) een week op de Foundation for Farming Champs Conference in Zimbabwe geweest. We hebben daar veel geleerd over het werk van Foundations for Farming en voor mij persoonlijk ging er een wereld open op het gebied van farming. Ik heb met eigen ogen gezien hoe slecht het voor het land is als je gaat ploegen, en wat een ongelofelijke opbrengst je uit hetzelfde stukje land haalt als je de aarde respectvol behandeld. Ons team uit Kameroen was ook present op de conferentie en nam daarna ook deel aan de landbouwtraining. Het idee is dat we in Kameroen een station gaan bouwen om tientallen trainers per jaar uit te sturen in remote area’s. Persoonlijk heb ik het geloof dat deze station een gateway kan worden voor West Afrika.

Op dit moment werk ik  aan een App om trainers in remote area’s offline het belangrijkste studie materiaal van FfF aan te bieden. In een volgend blogbericht zal ik daar meer over vertellen.

Foundations for Farming

Charity hands gaat samenwerken met Foundation for Farming. Foundation for Farming heeft een landbouw methode ontwikkeld voor kleinschalige boeren. Daarbij worden Bijbelse principes in de landbouw toegepast. Wij mogen van de kennis gebruikmaken en toepassen in onze projecten in Kameroen

Tree of Life project is een succes (3)

NA EEN MAANDENLANGE INVESTERING IN HET TREE OF LIFE PROJECT IS HET GROTE MOMENT AANGEBROKEN: DE OOGST!

Eindelijk kon de oogst worden opgehaald in Balikumbat in Kameroen! Wat een feest, des te meer omdat de oogst groter was dan verwacht. Maar liefst 4 keer zo groot als de voorgaande jaren. De boeren zijn erg enthousiast over het Tree of Life project en willen graag verder met het programma. Een mooier bericht kunnen wij eigenlijk niet krijgen!

De nieuwe zaden worden op dit moment geoogst, waarmee zij hun microkrediet kunnen afbetalen. De zaden worden eerst gedroogd en kunnen dan gebruikt worden voor de volgende fase van het Tree of Life project. We gaan hierin een stap verder, want volgend jaar willen we honderd nieuwe boeren opnemen in het project. De 51 eerstejaars boeren krijgen een vervolgprogramma aangeboden. Dit kan bestaan uit het verbouwen van sojabonen, pinda’s of het houden van kleinvee. In 2018 doen er in totaal 151 boeren mee. We onderzoeken een manier waarop de boeren zelf hun trainer kunnen betalen.

Dit kan bijvoorbeeld door een kleine afdracht van de oogst af te geven. De opbrengst hiervan kan weer voor andere doeleinden worden gebruikt. Hierdoor is het bijvoorbeeld mogelijk om meerdere trainers in het veld actief in te zetten en uit te reiken naar meerdere dorpen. Alles staat of valt met een betrouwbare deskundige trainer. Hiertoe zoeken wij een samenwerking met de lokale bijbelschool. Deze bijbelschool zendt afgestudeerde studenten uit naar dorpen als gemeentestichters. Met de door ons ingezette landbouwtechniek in hun rugzak hebben zij een goede mogelijkheid om concreet een oplossing te bieden voor de armoede. Het onderwijs wat wij bieden is een combinatie van conservation agriculture en uitleg van het evangelie. Hierover meer in ons komende blogbericht.

Tree of Life project opgestart (deel 2)

Met het Tree of Life project hebben we al veel boeren kunnen helpen. Om het project zo veel mogelijk zelfvoorzienend te laten zijn, onderzoeken we de mogelijkheden om hun oogst af te nemen voor een eerlijke prijs. Door bijvoorbeeld mais te conserveren en op een later moment te verkopen.

Tree of Life project opgestart (deel 1)

Met het Tree of Life project hebben we al veel boeren kunnen helpen. Om het project zo veel mogelijk zelfvoorzienend te laten zijn, onderzoeken we de mogelijkheden om hun oogst af te nemen voor een eerlijke prijs.

Tree of Life verstrekt 51 microkredieten!

Een aantal deelnemers van het Tree of Live project in Balikumbat

Met trots kunnen we meedelen dat we in Balikumbat, Kameroen, eenenvijftig microkredieten hebben verstrekt. Deze microkredieten zijn verstrekt in veredelde zaden aan arme boeren. Onze landbouwexpert Charles begeleidt de boeren in het proces zodat hun stukjes land meer zullen opbrengen. Tegelijkertijd hebben we een klein noodfonds in het leven geroepen om tegenvallers op te kunnen vangen. Ons doel is om op deze manier arme gezinnen uit de cirkel van armoede te halen. Aan het einde van de oogst is er een budget beschikbaar om producten op te kopen voor de boeren die het op de lokale markt niet kunnen verkopen. Zo zijn inkomsten voor hen altijd gegarandeerd. Dit project draagt de naam Tree of Life.

Regen in Kameroen

regen-kameroen

 Regen in Kameroen

Het einde van de droge periode in Kameroen is in zicht. Alle boeren kijken uit naar de donkere regenwolken. Want regen betekent leven. Het gras op de akker is droog en dood, maar door de regenbuien zal dat volledig veranderen.

 

Begin maart

De boeren in Kameroen bereiden zich voor om het land te bezaaien. Sommige boeren steken grote stukken land in brand om het droge gras te verwijderen en de grond vruchtbaar te maken. Ook Stephen bereidt zich voor om samen met zijn medewerkers te kunnen gaan zaaien op zijn akker.

 

Half maart

De eerste regen is gevallen. De grond wordt vochtiger en het eerste groen komt op. Op de akker van Stephen wordt druk gewerkt. Het is nog even afwachten voordat er gezaaid kan worden.

 

Eind maart

Inmiddels kan er worden gezaaid. De regen in Kameroen is als de lente in Nederland. Het hele land ondergaat een metamorfose. Het is bijzonder om te zien hoe het leven zijn weg vindt in allerlei wijze. Bloemen en plantjes verschijnen op de eens zo droge grond. Kleine en grote dieren verschijnen op het land. Insecten zijn te horen… Ook zij bewerken allen het land, op hun eigen unieke manier.

 

Alles draagt erbij dat er weer nieuw leven te vinden is in Kameroen. En dat komt allemaal door de regen. Voor ons zo vanzelfsprekend, zo gewoon. Maar voor een land dat afhankelijk is van de landbouw is elke regenbui kostbaarder dan goud.